NEA National Heritage Fellowships

Entrevista con Edwin Colón Zayas

courtesy of the artist

Edwin Colón Zayas
Aguadilla, PR
Compositor, interprete del Cuatro
 

Por Carlos Arrien, National Endowment for the Arts

NEA: Usted se inicio en el cuatro a muy temprana edad, ¿cuál fue su primera impresión del instrumento? ¿Qué es lo que recuerda de aquel primer encuentro?

Edwin Colón Zayas: Bueno, desde mi niñez yo escuchaba el sonido de los instrumentos porque mi papá tocaba un poquito de cuatro y guitarra, y siempre en mi casa se escuchaba música folclórica puertorriqueña. Más o menos a los 5 años me interesé en coger el instrumento en mis manos, y ya sal&iactute; tocando cositas. La crianza que tuve influyó much&iactute;simo en el amor por la música puertorriqueña, el folclor; y cuando escuché el cuatro su sonido me pareció extraordinario, era un sonido único, y desde entonces sent&iactute; como un compromiso de hacer música con este instrumento.

NEA: Puerto Rico es un mundo muy rico musicalmente hablando; es un lugar donde se sienten y se practican muchos tipos de música.  Fuera de la música tradicional, ¿qué otras influencias ha tenido, en su carrera musical?

Edwin Colón Zayas: Bueno, he tenido influencia de la música suramericana de Venezuela, de Colombia, de Argentina, de Brasil. Aún la misma música americana me ha influenciado, la música clásica, el jazz, la salsa.

NEA: Usted es intérprete y compositor. ¿Puede decirnos algo sobre la relación de estos dos aspectos de su carrera?

Edwin Colón Zayas: Bueno… yo siempre he querido aportar al instrumento, al cuatro  y los otros instrumentos típicos de acá: el tiple, la bordonúa, que también los interpreto y he hecho trabajo de investigación también con esos instrumentos. Primero fui intérprete y después empecé a componer unas piezas y ya últimamente me dedico mucho a la composición, y trato de sacar de mí, lo interno de mí ¿verdad? Ideas nuevas, que puedan ser fructíferas para las generaciones futuras que vayan aprendiendo acerca del instrumento.

NEA: Podría decirnos algo sobre la improvisación como parte de la tradición musical en Puerto Rico, y cómo se relaciona con su música?

Edwin Colón Zayas:Claro que si. Históricamente en la música puertorriqueña se ha improvisado, especialmente cuando es música instrumental pues hay diferentes descargas, solos. También cuando se acompaña a los trovadores que cantan la décima y la decimilla, uno siempre está improvisando. La improvisación que se hace acompañando en los diferentes estilos de feices, de aguinaldos, que son muchísimos en Puerto Rico, son como 150 feices, clases de feices, y quizá como 40 aguinaldos, y en cada uno de ellos uno tiene que estar improvisando continuamente.

NEA: Se requiere un nivel de destreza  para poder improvisar?

Edwin Colón Zayas: Claro, claro. Uno lo va desarrollando, en el transcurso uno va conociendo el instrumento, conociendo la música.

NEA: ¿Los improvisadores son gente que ya ha tenido trayectoria en instrumento o es algo que también puede hacer alguien que está iniciándose?

Edwin Colón Zayas: No, yo creo que eso hay que desarrollarlo. Eso no es de un día para otro.

NEA: Si fuera usted a decirnos algo sobre su vida musical, ¿qué sería lo más importante, lo que más se destaca?

Edwin Colón Zayas: Bueno, aportación, dejar un legado a las generaciones de hoy, a la generación de mañana, del instrumento y de la música puertorriqueña.

NEA: Podría decirnos ¿Quiénes tuvieron la mayor influencia en usted como músico? ¿Tuvo algún maestro? ¿Alguien especial que lo guió?

Edwin Colón Zayas: Bueno, hay diferentes maestros del cuatro. Maestros de antaño que son la base de la música puertorriqueña que yo encuentro que me han influenciado en diferentes etapas. Algunos de ellos cuatristas: Maso Rivera, Nieves Quintero, el maestro David, Arturito Aviles, Yomo Toro; y trovadores, cantores: Chuíto el de Bayamón, Ramito, y muchos otros, pero yo creo que los más importantes, los más cercanos han sido esos. 

NEA: Hablando de eso, ¿podría decirnos algo de cuál es el presente de la música tradicional de Puerto Rico y qué pronostica de cara al futuro?

Edwin Colón Zayas: Ahora mismo la música de Puerto Rico ha llegado a un sitial que quizá 15, 20 años atrás no tenia, pues estaba un poquito rezagada, no se le daba tanta importancia. En la lucha de muchos años hemos preservado ese folclor, lo hemos puesto en un nivel muy alto. Pienso que todavía se puede hacer mucho más, mucho más… Evidencia de eso son los cientos, miles de niños y jóvenes que se han interesado en el cuatro, en el estilo de música de Puerto Rico. Yo creo que está en un nivel muy, muy alto, aunque todavía necesitamos aquí en Puerto Rico más exposición, más apoyo gubernamental, por ejemplo.

NEA: ¿Y qué pronostica para el futuro? ¿Hay un futuro para la música tradicional de Puerto Rico?

Edwin Colón Zayas: Sí lo hay, lo hay. Por eso es que tratamos de hacer una base bien sólida de lo que es el folclor, y yo siempre he pensado que uno puede innovar, hacer innovaciones en el folclor, pero hay una raíz, una esencia folclórica que no se puede romper. Esos valores culturales tratamos de ponerlos fuertes, de afianzarlos para que pasen a manos de los jóvenes, de los niños que van subiendo ahora. Pero creo que… que le auguro un futuro muy, muy bueno.

NEA: Quiero hacerle unas últimas dos preguntas. Y volviendo más a lo personal. Usted es un músico prolijo con gran repertorio discográfico y de escenario, ¿qué es lo que lo anima en esta tarea y qué consejo le da a los jóvenes que se inician en ese camino?

Edwin Colón Zayas: Bueno, a mí siempre me anima el seguir aportando al instrumento y a la música. Tengo que estimular a los jóvenes, a las nuevas generaciones, que conozcan de los maestros de antaño. Si no hago ese tipo de investigación, ese tipo de trabajo, pues no se conoce la música de esos maestros. Mi labor es esa… seguir trayendo la música, el legado de todos esos maestros, traerlos al día de hoy y poniéndole las nuevas ideas que yo les traigo, las nuevas técnicas, todo eso me motiva para seguir haciendo grabaciones y seguir aportando piezas para el público.

NEA: La última pregunta tiene que ver con su nombramiento como National Endowment for the Arts Heritage Fellow. ¿Qué significa para usted este premio y qué sintió al recibir la noticia de su nombramiento?

Edwin Colón Zayas: Bueno es el premio más importante que me han otorgado en mi carrera.Es un reconocimiento a la labor que hacemos en pro de la cultura puertorriqueña, del folclor, de los instrumentos. Es emocionante de verdad. He tenido muchas satisfacciones en mi carrera, pero esta ha sido la más importante, y más por el prestigio que tiene. Es un premio al esfuerzo de toda una vida y esto me estimula a seguir delante y espero que estimule a todos los puertorriqueños, que nos sintamos orgullosos de esto.

NEA: ¿Y qué pronostica para el futuro? ¿Hay un futuro para la música tradicional de Puerto Rico?

Edwin Colón Zayas: Si lo hay, lo hay. Por eso es que tratamos de hacer una base bien sólida de lo que es el folclor, y yo siempre he pensado que uno puede innovar, hacer innovaciones en el folclor, pero hay una raiz, una esencia folclórica que no se puede romper. Esos valores culturales tratamos de ponerlos fuertes, de afianzarlos para que pasen a manos de los jóvenes, de los niños que van subiendo ahora. Pero creo que… que le auguro un futuro muy, muy bueno.

NEA: Quiero hacerle unas últimas dos preguntas. Y volviendo más a lo personal. Usted es un músico prolijo con gran repertorio discográfico y de escenario, ¿qué es lo que lo anima en esta tarea y qué consejo le da a los jóvenes que se inician en ese camino?

Edwin Colón Zayas: Bueno, a mi siempre me anima el seguir aportando al instrumento y a la música. Tengo que estimular a los jóvenes, a las nuevas generaciones, que conozcan de los maestros de antaño. Si no hago ese tipo de investigación, ese tipo de trabajo, pues no se conoce la música de esos maestros. Mi labor es esa… seguir trayendo la música, el legado de todos esos maestros, traerlos al dia de hoy y poniéndole las nuevas ideas que yo les traigo, las nuevas técnicas, todo eso me motiva para seguir haciendo grabaciones y seguir aportando piezas para el público.

NEA: La última pregunta tiene que ver con su nombramiento como National Endowment for the Arts Heritage Fellow. ¿Qué significa para usted este premio y qué sintió al recibir la noticia de su nombramiento?

Edwin Colón Zayas: Bueno es el premio más importante que me han otorgado en mi carrera.Es un reconocimiento a la labor que hacemos en pro de la cultura puertorriqueña, del folclor, de los instrumentos. Es emocionante de verdad. He tenido muchas satisfacciones en mi carrera, pero esta ha sido la más importante, y más por el prestigio que tiene. Es un premio al esfuerzo de toda una vida y esto me estimula a seguir delante y espero que estimule a todos los puertorriqueños, que nos sintamos orgullosos de esto.